O avião que se chocou com o edificio Empire State

Inaugurado em Nova York no primeiro de maio de 1931, o Empire State Building, na esquina entre a Quinta Avenida e a Rua 34 Oeste. Com 102 andares e 443 metros de altura, era o mais alto edifício da cidade e do mundo. Iria manter essa posição por 41 anos, até a inauguração da Torre Norte do World Trade Center em 1972.

Uma tragédia, no entanto, abalou o Empire State Building pouco antes do final da Segunda Guerra Mundial.

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Numa manhã nevoenta de 28 de julho de 1945, um sábado, o Tenente-Coronel William Smith, do Exército dos Estados Unidos, pilotava um bombardeiro médio North American B-25 Mitchell, acima da cidade de Nova York. Vinha de Boston, e tinha como destino o aeroporto de Newark, Nova Jersey, logo do outro lado do Rio Hudson, onde buscaria seu oficial comandante.

Empire State Mitchel 2


Ao passar por cima do aeroporto de LaGuardia, pediu um relatório meteorológico. Devido à visibilidade má, a torre de LaGuardia pediu ao piloto que aterrasse ali mesmo, mas Smith solicitou e recebeu permissão para continuar até Newark. A última transmissão da torre de LaGuardia com o avião soou quase como um pressentimento: “De onde eu estou sentado, eu não consigo ver a parte de cima do Empire State Building”.

Ao entrar na névoa densa, Smith começou a descer sobre a cidade para tentar encontrar melhor visibilidade, abaixo da base das nuvens. Estava bem no meio de Manhattan, cercado por arranha-céus. Estava aproando o New York Central Building mas, na última hora, Smith guinou para oeste para evitá-lo. Infelizmente, isto colocou o avião na proa para outro edifício. Smith, habilmente, contornou visualmente esse e diversos outros prédios até que tomou uma proa direta para o Empire State Building. Ao visualizar a enorme silhueta do edifício à frente, desesperou-se, empurrou as manetes e puxou o manche para trás, para ganhar velocidade e altura. Era tarde demais.

Empire state em chamas 3

Às 9 horas e 49 minutos da manhã, o B-25, de 10 toneladas,  despedaçou-se na face norte do Empire State Building. O avião entrou direto no 79º andar, onde ficavam os escritórios do National Catholic Welfare Council, abrindo um enorme buraco de 5,5 por 6 metros entre os 78º e o 80º andares.

A gasolina de alta octanagem do avião explodiu. Chamas invadiram a fachada do edifício abaixo e através do interior, pelos corredores e das escadas, chegando a atingir até o 75º andar.

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Embora fosse sábado, havia muita gente trabalhando no edifício. Devido à Segunda Guerra Mundial, os trabalhadores estavam fazendo jornadas semanais de seis dias de trabalho, em prol do esforço de guerra.

Uma funcionária do National Catholic Welfare Council, Catherine O’Connor, descreveu o choque da aeronave nos escritórios onde trabalhava. “Durante uns cinco ou seis segundos eu fui sacudida, tentei me equilibrar e me manter em pé. – três quartos do escritório foram consumidos instantaneamente pelas chamas. Um homem estava estando dentro do fogo. Eu podia vê-lo. Era um colega de trabalho, Joe Fontain. Seu corpo inteiro estava no fogo. Eu o chamei:
– Venha Joe, venha Joe! Ele saiu das chamas.

 

Mas Joe Fontain morreu vários dias depois no hospital, devido às queimaduras que recebeu. Onze dos trabalhadores de escritório também morreram queimados, alguns ainda sentados em frente às suas mesas, outros ao tentarem fugir do fogaréu.

Um dos motores e o trem de pouso do B-25 vararam o 79º andar, através das divisórias da parede, de duas paredes do fogo e das janelas da fachada sul para cair do outro lado do prédio, atingindo um edifício da doze andares na Rua 33.

O outro motor penetrou dentro do poço do elevador e bateu em cima deste.  Os cabos arrebentaram, o elevador começou a cair, mas a queda foi  retardada por dispositivos de segurança. Milagrosamente, quando as equipes de socorro chegaram aos restos do elevador, no porão, as duas mulheres que estavam lá dentro, inclusive a ascensorista Betty Lou Oliver, ainda estavam vivas. Betty acabou ganhando um artigo no Guinness Book, como sobrevivente da maior queda de elevador da história (75 andares). 


Alguns destroços da aeronave caíram nas ruas abaixo, fazendo com que os pedestres corressem e procurassem abrigo nas marquises e nos edifícios. Alguns pedaços do avião caíram também no terraço do quinto andar.

Grande parte dos destroços ficou dependurada na fachada do edifício. O fogo foi apagado, 40 minutos depois. Os restos mortais das vítimas e os destroços foram removidos durante o final de semana.

O acidente matou 14 pessoas ao todo,  sendo 11 trabalhadores do escritório e três tripulantes do B-25. 26 outras pessoas ficaram feridas. A integridade estrutural do Empire State Building não foi afetada, e já na segunda-feira subsequente ao acidente os escritórios no prédio foram abertos aos trabalhadores e ao público. Em poucas semanas, o edifício foi totalmente reparado, ao custo de um milhão de dólares, valores de 1945. 

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Após a inaguração da Torre Norte do World Trade Center, em 1972, o Empire State Building perdeu o posto de edificio mais alto de Nova York mas 28 anos depois, em 11 de setembro de 2001, dois aviões comerciais foram atirados contra as duas torres gêmeas do World Trade Center, que desabaram. Foi o maior atentado terrorista da História e reconduziu o Empire State ao posto de prédio mais alto de Nova York.

Todavia, o edificio logo será superado pela Torre Um do novo World Trade Center, que está sendo construída quase no mesmo local onde se erguiam as torres gêmeas. 36 andares, dos 106 projetados, já foram construídos, e a inauguração está prevista para 2013.
 
E o Empire State não ruiu como um prédio implodido! Está lá até hoje!!
 
 
FONTES:

http://www.withthecommand.com/2002-Jan/NY-empireplane.html
 
http://www.damninteresting.com/the-b-25-that-crashed-into-the-empire-state-building/
 
http://en.wikipedia.org/wiki/B-25_Empire_State_Building_crash
 
http://history1900s.about.com/od/1940s/a/empirecrash.htm

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